『保護猫たちの義理の父親』として生きている心やさしい猫リグビー

保護猫たちの養父がわりの猫 感動

自宅で保護猫を預かるボランティア活動をしているホリ―さん。飼い猫のリグビーは、預かった子猫たちの世話をしてかわいがるのが大好きです。今日もリグビーはやさしい「養父」の役割を楽しんでいます。

5年前に迎えたオス猫

リグビーは美しいトラ猫です。このオス猫は「人間の家族が次々に連れてくる子猫たちを、自分がしっかり世話してあげたい」という強い願いをもっています。

出典:https://www.lovemeow.com/cat-helps-care-kittens-family-2653107313.html

ホリ―・ブルックハウザーさんとその家族は、6年前に米国オクラホマの保護施設でリグビーと出会い、自宅へ連れ帰りました。飼い猫キャノンのよい友達になればと考えたのです。でも実は、キャノンだけでなく、リグビーは家にやってくる「一時預かり」の保護猫たちすべてと仲良くなれる「養父」猫だったのです。

熱心に世話を焼くリグビー

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「リグビーを迎えて1年後に、私は保護された子猫を一時的に預かるボランティア活動を始めました。そのときにリグビーが、子猫たちを熱心に世話したがっていることに気づいたのです」

とホリ―さんは言います。

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ある日思い切って子猫たちのいる部屋を訪れたリグビーは、寄ってくる子猫を抱きしめ、一緒に寝ころんで心地よさそうにしていました。子猫たちの全身を舐めてきれいにしてあげたり、一日中そばにいいて安心させてあげたりしています。

多くの子猫は母猫がいません。リグビーはその代理を務めるかのように熱心に世話をし、愛情をたっぷり注いであげています。1匹だけでやってきた子猫には、抱きしめたまま一緒に昼寝をするなど、特別にかわいがってあげています。

「母猫のいない子には、寝そべったリグビーの体に私の用意したミルクボトルを載せ、授乳させます。リグビーはまるで母猫が授乳するように世話をします。子猫たちにトイレをさせることもあるんですよ」

とホリ―さん。

母猫のプライバシーは尊重

リグビーは子猫に何が必要かがわかっているようですね。

ホリ―さんが母猫と子猫たちを一緒に預かったときは、リグビーも礼儀正しくふるまって、近寄らずに母猫のプライバシーを尊重してあげました。

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「子猫たちが生後5週間くらいになると、乳離れして餌を食べるようになり、活発に動きます。リグビーもさっそく母猫の元に行って少し交流し、そのあとはたいてい子猫たちと一緒に遊びます」

もう少し大きい保護猫にとっても、リグビーは協力的です。

「まずリグビーに対応させて、その反応を見てほかの猫たちとうまくやっていけるかどうかを判断することにしています」

とホリ―さん。

11匹の子猫たちと一緒に

現在は、野良だったところを保護された猫ミリーと、その6匹の子猫たちを自宅に預かっています。ほかに母猫のいない5匹の赤ちゃん猫もいます。赤ちゃん猫のほうは数時間おきにミルクを与える必要があるのですが、ミリーはまるで自分の子猫のように乳を与えて世話をしています。

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「この母猫がいてよかったわ。いま子猫が大勢います。赤ちゃん猫がほかの子猫に抱きついたりして、みんな仲良く過ごしています。11匹の子猫たちの世話を、チームワークで乗り切っています」

リグビーはいつでも世話を買って出てくれます。毎朝、保護猫たちのいる部屋のドアの前に座って、ドアを開けてもらうのを待っています。ミリーが休息するときはリグビーが子猫たちの面倒を見ているのです。

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子猫たちもリグビーのことが大好きで、いつも大事にかわいがってくれるのを喜んでいます。リグビーのしっぽや耳と格闘して疲れると、リグビーにくっついて眠ります。

「しつけにうるさい母猫が近くにいないときは、リグビーは養父の役割に没頭しています」
リグビーは子猫の世話を本当に楽しんでいるのですね。

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保護猫たちの養父がわりの猫

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