命が危なかった「小人症」の赤ちゃん猫。人々の助けでワンパクな猫に成長

感動

保護された子猫たちのうち、1匹は格別に小さい「小人症」でした。命が危ぶまれるなか、ボランティアの献身的な介護を受け体調も回復し、いまや活発で遊び好きな猫に成長したのです。

赤ちゃん猫たちを保護

手のひらほどの大きさしかない子猫が、危機一髪のところを救われました。子猫は生後5週間なのに、生まれて7日ほどの新生児猫くらいの大きさだったのです。

米国ボストンにある「チャールズ・リバー・アリーキャット」は、野良猫に避妊手術をして放つ活動をしています。この活動中に、野良猫が出産した赤ちゃん猫4匹を保護しました。その赤ちゃんたちの中に、格段に体の小さいトラ猫がいたのです。

出典:https://www.lovemeow.com/palm-sized-kitten-grow-thrive-2646867110.html

ボランティアで構成する動物保護団体「ブルックリン・テイル・レスキュー」で働くヘザー・フォンテイン・ドイルさんが、すぐに援助を申し出ました。
「子猫を見て驚きました。きょうだい猫たちの半分くらいの大きさしかなくて、まるで小さなリスみたいだったからです」

子猫は「ピル・バグ」と名付けられました。生後5週間なのに体重は220グラムほどしかありません。それでも小さい体に似合わず負けず嫌いで、ほかのきょうだい猫たちがすることなら何でも同じようにやろうとします。
「歯の状態から考えると、ほかの3匹の子猫より遅く生まれたようです。ものすごくチビちゃんで、手足も短いのです」とヘザーさん。

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自宅で預かり始めてから1週間がたちました。ピル・バグはどんどん体調が悪くなってきて、手厚い看護が必要になりました。ヘザーさんは24時間体制で世話をし、注射器で餌を与えたり、水分を摂らせたり、そばについて安心させたりして過ごしたのです。

「1週間ほどすると、峠を越したようでした。体調が回復すると、まわりの人間たちやおもちゃ、ほかの猫たちにも関心を向けるようになったのです」

徐々にではありますが、確実にこの猫は大きくなり、体重も増えてきました。ヘザーさんはどこへでかけるときも、子猫を一緒に連れていきます。そうすれば毎時間の給餌や、必要なお世話もちゃんとできますからね。

子猫は、先天性の小人症

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ピル・バグの状態は「先天性小人症」と診断されました。ふつうの猫の半分の早さでしか成長できません。
「みんな薄々そうだろうと思っていました。体重450グラムになるまでに、9週間もかかったのですから」

子猫の口は「出っ歯」と「普通より小さいあご」があるため、生活の質を上げるためには歯科治療を受ける必要があります。
「足の爪を自由に出し入れすることができず、背骨も柔軟性がなくて固いのです」

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身体的には不自由があっても、この子猫は驚くほど遊び好きで人間が大好きです。紙袋を見つけると、それを相手にレスリングをします。おもちゃは必ず全部見つけて遊びます。勇敢な猫で、動くものなら何でも追いかけていきます。

やんちゃな子猫はいつもあちこち動き回っています。体の動きを円滑にさせるため、子猫は定期的に運動療法を受けているほか、たっぷりとエクササイズもしています。

「子猫が暴れ回っているとき、私がつかまえて肩に乗せると、大喜びします。食事の時は、餌の入ったお皿にダッシュして駆け寄ります。本当に走るのが速いのです」

この数ヵ月でピル・バグは元気で幸せな猫に成長しました。特別な甘えっ子でもあります。同月齢の猫よりは小さい体ですが、格段に大きい個性をもったハッピーな猫なのです。

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ジャンプするのは得意ではありませんが、キャット・タワーに登るのが大好きです。かんたんに登れるように、家の人が小さな階段をつけてくれました。ご覧ください。ここがお気に入りの場所です。だって家じゅうを監視することができるのですから。

ピル・バグは、おもちゃや別の猫のしっぽを見つけると目を輝かせて跳びつきます。まるで小さな人間のように「お座り」するのも大好きです。「さて、次の遊びタイムまで、少し座って休もうかな」とでも言っているのかな。

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この猫は1歳になりました。これまでの奇跡的な道のりを記念して、餌とおやつで作ったバースデー・ケーキをもらいましたよ!

「ピル・バグにとって大変な猫人生の始まりでしたが、多くの人々の助けによって幸せで健康な猫になれて、本当によかったです」とヘザーさん。

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