野生動物を守るために訓練された犬たちが”45頭のサイ”を密猟者から救った

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全世界のサイの80%が生息している南アフリカでは、密猟者によってサイが命を落とすことがないようにプロジェクトを立ち上げ、密猟者を追跡する犬たちを訓練した結果、犬たちの活躍で45頭のサイの命が救われた。

密猟者を追跡する犬たち

南アフリカでは、サイを密猟者から救うために訓練を受けた犬たちの活躍により、45頭のサイの命が救われました。この犬たちは野生動物のヒーローです。犬たちの中にはビーグルもいれば猟犬もいて、南アフリカのクルーガー国立公園にある動物専門学校で、子犬の頃から訓練を受けます。これは密猟者を捕まえるためのプロジェクトで、犬たちはこの地域の密猟者に対する緊急対応部隊に属しています。

出典:https://www.top13.net/dogs-trained-protect-saved-45-rhinos-from-poachers/

この地域で犬の訓練を担当しているのは有名な「犬の専門家」ヨハン・ファン・ストラーテンです。南アフリカには全世界の80%のサイが生息していると知れば、この仕事がいかに大事かわかるでしょう。

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ファン・ストラーテンはこう言います。「集めたデータによると2018年に犬のグループが仕事を開始して以来、45頭くらいのサイが死を免れたようです。南アフリカ動物専門学校がパトロールしている地域ではリードにつないだ追跡犬とつないでいない追跡犬を使って、成功率は68%くらいです。犬を使わないと3%~5%の成功率しかありません」

犬たちは追跡の仕事に向いています。犬種によりますが、犬の嗅覚は人間の1000倍から1千万倍、聴覚は4倍優れています。

生物多様性と野生動物を守ることを目的とするプロジェクト

出典:https://www.top13.net/dogs-trained-protect-saved-45-rhinos-from-poachers/

「このプロジェクトは南アフリカの豊かな生物多様性と野生動物を守るのが目的です。サイの保護もその一環です。サイは野生動物に対する犯罪の犠牲になっていますからね」とファン・ストラーテンは言います。過去10年間に密猟によってサイを8000頭も殺された南アフリカに必要な解決策がこのプロジェクトだったのです。

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2015年以来密猟が減り続けているのは良いニュースです。けれどもこれはむごたらしい所業を終わらせるためのほんの一歩にすぎません。2019年には大動物が600頭近くも殺されているのです。アフリカのサイは絶滅の危機に瀕しています。だからファン・ストラーテンと犬たちは密猟者たちの魔の手がサイに及ばないように戦っているのです。

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「リードにつながないで自由に走る追跡犬はゲームチェンジャーでした。人間よりずっと速く走れるし、人間の最も優れた追跡者が目標を見失った後でも嗅覚を頼りに追跡ができます」
南アフリカはサイの密猟者によって一番酷い被害を受けた国なので、こういうプロジェクトにこれ以上適した国はないでしょう。

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