泥沼にはまった男性に助けの手を差しのべる『野生のオランウータン』の姿に感動

感動

川底の泥に足をとられた男性に救いの手を差しのべるオランウータンを目撃したカメラマン。その時の写真は、彼らにも人間と同じようにやさしい気持ちがあることを物語っています。

「写真が社会を変える」と信じて

アニル・プラブハカールさんは野生のオランウータンを撮影するためにジャングルへやってきたのですが、想像もしていなかった「心やさしい行為」をカメラで捉えることになりました。

インドネシアに住むアニルさんはカメラマンで、写真ジャーナリストでもあります。1枚の写真が感動を呼び、社会を変えることもあると信じています。

「どんな写真も何事かを訴えているのです。ぼく自身が共感したものを、そのまま写真に捉えるよう努めています」

出典:https://www.thedodo.com/daily-dodo/wild-orangutan-reaches-out-her-hand-to-man-stuck-in-mud

森林の開発によってオランウータンが窮地にさらされていることを知り、彼は「ボルネオ・オランウータン存続基金」の活動に関与するようになりました。2019年、もっと詳しく知りたいと基金の活動拠点を訪ねたとき、「保護区へ一緒に行ってみませんか」と誘われたのです。

「この基金は、すみかを失ったり密漁されたりしたオランウータンを保護しています。ケガをしていれば治療をし、精神的回復も支えます。その後保護区の森へ移送し、野生の生活環境に慣れたあとで、ジャングルへ放つのです」

出典:https://www.thedodo.com/daily-dodo/wild-orangutan-reaches-out-her-hand-to-man-stuck-in-mud

保護区内のジャングルを歩いていると、ボランティアの1人が小さな川に入っていくのに気づきました。その先にはオランウータンのすみかがあります。そばの人に聞いたところ、蛇を見かけたので駆除しようとしているとのことでした。

「毒蛇はオランウータンの天敵なので、駆除する必要があるのです。その男性は、蛇の潜んでいそうな川沿いの灌木を切り落としながら水の中を進んでいきました。でもそのうちに川底の泥に足をとられたようで、まるでスローモーションを見ているように動きが緩慢になってきたのです」

オランウータンが左手を差しのべる

男性は足を持ち上げられないようです。そのとき、メスのオランウータンが男性に近づき、様子を見ていることに気づきました。

出典:https://www.thedodo.com/daily-dodo/wild-orangutan-reaches-out-her-hand-to-man-stuck-in-mud

「川岸にやってきたオランウータンは、そこにすわって観察していました。男性が足を動かすのに苦労しているのを見て、オランウータンは彼のほうに自分の左手を差し出して助けようとしたのです。心打たれる光景でしたよ」とアニルさん。

約3分間、このオランウータンは手を差し伸べたままでいましたが、男性はこれを無視して離れていきました。アニルさんはこの光景に衝撃を受けました。

「ぼくには驚きでした。このオランウータンはまるで人間の心をもつかのように、助けの手を差しのべているのです。ぼくだって、だれかが困っていたら同じように行って助けたでしょう」

「助けの手」をとらなかった理由は

出典:https://www.thedodo.com/daily-dodo/wild-orangutan-reaches-out-her-hand-to-man-stuck-in-mud

男性が戻ってきたとき、彼は「なぜオランウータンの助けを受けなかったのか」と聞いてみました。

男性は「わたしはオランウータンを守るために働いているので、野生動物と必要以上の接触をしてはいけないのです。それにオランウータンの力は強く、わたしがケガをするかもしれないし、オランウータン自身がバランスを失って川に転落するかもしれないからです」といいます。

出典:https://www.thedodo.com/daily-dodo/wild-orangutan-reaches-out-her-hand-to-man-stuck-in-mud

アニルさんはこのとき撮影した写真を1年間、未発表のまま保存していました。

人間たちが森林を破壊してオランウータンの居場所をなくしてしまったのに、それでも人間を助けようとするオランウータンがいることに、彼は深く感銘を受けました。そこで彼はこの写真をネット上に投稿することにしました。

アニルさんは、この時に多くのことを学んだと感じています。いま彼は、貴重な瞬間をカメラに収めることができたこと、そしてその体験を世界中の人々と共有できることに感謝しています。

出典:https://www.thedodo.com/daily-dodo/wild-orangutan-reaches-out-her-hand-to-man-stuck-in-mud

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