「長生きはできない」限られた命の子猫は家族の愛を受けて毎日を楽しんで生きる

感動

水頭症と運動失調症を患う子猫が保護されました。やがて病状は悪化し死に至る運命ですが、ボランティアが引き取って愛情をたっぷり注ぎながら養育しています。子猫は生を謳歌しながら日々を幸せに過ごしています。

口蓋裂の子猫が保護される

野良の子猫が保護されたとき、口蓋裂があり体は震えていました。いまこの猫は最高の家族に恵まれて、完璧な生活を送っています。

出典:https://www.lovemeow.com/kitten-sweet-face-family-thrive-2647646032.html

子猫が見つかったのは、保護団体が野良猫を捕獲して避妊手術を施しふたたび解放する「TNR」というプロジェクトの最中でした。さっそく米国オレゴン州オーロラにある「ミャオ・ビレッジ」というボランティア組織へ移送されたのです。

「野良猫の捕獲作業中に見つかったのですが、すぐ治療が必要な状態でした。あちこち電話をかけ数時間後に『ミャオ・ビレッジ』が引き取ったのです」と同団体は話してくれました。

この子猫には口蓋裂があり、ぎこちなく歩きます。「こういう状態の猫を救うのが私たちの役割ですから」というのは、同団体のボランティアをしているセリーナさんです。

いくつもの病気を抱えた子猫

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暖かい風呂に入れてしつこい蚤を洗い流すと、たちまち子猫は気分がよくなったようです。空腹を満たし、新しいフカフカの寝床でぐっすりと眠り、これまで足りなかった分まで睡眠を取り返しました。

「とてもかわいらしい猫です。食欲もあり水もよく飲みます。すぐにトイレのやり方も学びました」とセリーナさん。

獣医の診断では、子猫は水頭症を患っているうえ、ほぼ両目が見えず、運動失調症もあります。このために、成長するにつれて症状がひどくなり重篤な状態になります。でも現在のところ、子猫は幸せそうで痛みも感じていないようすです。

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同団体のスタッフをしているデザレーさんは、この子猫にぞっこんほれ込んでしまいました。

「子猫のことが頭を離れなくなり、つらい運命にある子を何とかしたいと考えるようになりました。この猫は、やさしく愛らしく遊び好きです。そこでわたしが『終末ケア』に至るまでずっと引き取って育てることにしたのです。そうすれば子猫は必要なときにいつでも医師の治療が受けられますからね。生きている間は、できるだけ愛情を注いであげたいと思っています」とデザレーさんは語ります。

子猫の名は「ペネロペ・ファーン」です。すぐに新しい家に慣れました。まもなく家族は、餌の好みや抱っこ好きの性格、おもちゃの好き嫌いも把握するようになりました。

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「小さくてもしっかりしていて、食欲は旺盛です。食べ物の臭いがすると大声で鳴いて催促し、お皿がすっかり空になるまで食べつくしてしまいます」

ほぼ全盲の状態でも、ほかの子猫たちと同じように動き回ります。光と影は少し認識できるようで、目指す場所へ行くときも迷ったりしません。

「レーザー・ポインターの光はぼんやり見えるようで、光を追いかけるのは大好きです」

その様子を撮影したビデオをご覧ください。

パパさんが大好き!

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ペネロペは同居猫たちと遊ぶ時も、決してひけを取りません。

「すばらしい性格の猫で、小さな稲妻のようにあちこちを走り回り、小柄な体格で同居猫たちを追いかけて遊びます」とデザレーさんはいいます。

「おもちゃで遊ぶのも大好きで、ソファに置いたクッションによじ登り、そこからスーパーマンみたいにジャンプして跳び下りるのです」

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でも何といっても、ペネロペは抱っこが大好きで、人間パパのダニーさんが家にいるときは必ず一緒に抱っこされています。
「ダニーがソファでくつろいでいるときは、いつも横にペネロペがいますよ」

いまこの瞬間、ペネロペ・ファーンは幸せで健康な猫なのです。

最大限の幸せな時間を

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デザレーさんたちは、家にさまざまな治療具を用意して、いざというときに備えています。ペネロペが最大限の猫人生を送れるよう、家族は強い決意を固めているのです。

「病気にもかかわらず、ぺネロペはごく普通の子猫のように毎日を過ごしています」とデザレーさん。

ペネロペは、その愛らしい姿で周囲の人々の心を溶かしてきました。これからも最大限に生を謳歌しながら毎日を過ごしていくことでしょう。

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