生後間もない「弟猫を失った」子猫のコアはそれでも勇敢に生きていくことを決めた

感動

保護されたとき一緒だった弟を病気で失った子猫は、元気いっぱいの「戦士」です。里親家庭で出会った子猫と強い絆を結び、大親友同士になりました。2匹は同じ飼い主に引き取られ、一緒に幸せに暮らしています。

きょうだいの子猫を保護

出典:https://www.lovemeow.com/kitten-attention-brother-spend-life-2656513970.html

米国バージニア州アーリントンで里親ボランティアをしているペニー・リチャードさん。彼女のもとに「生後4週間の2匹の子猫が道端で保護された」と連絡がありました。うち1匹には先天性の欠陥があり危篤状態でした。もう1匹のメスはずっと弟のそばにくっついています。

「片時もそばを離れず、苦しむ弟を見守ってなぐさめているかのようでした」とペニーさん。

人々のけんめいな努力にもかかわらず、弟猫は回復を果たせないまま亡くなりました。その夜には子猫1匹だけが取り残されてしまったのです。

「この子猫をコアと名付けました。ハワイ語で戦士を意味します。弟を失っても勇敢に生きていく猫だからです」

活動的な「戦士」猫

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その後2週間ほど、コアは里親家庭で人間に甘えながら過ごしてきました。

「とても活動的で人懐こい猫です。獣医の診察で健康には問題がないとわかりました。人間にもよくなついています」とペニーさんは話します。

「ほかの年長猫たちがいる『養育室』に移した後は、気の強さを発揮してすぐに猫たちのボスになってしまいました。体はほかの猫に比べて小さいのに」

白黒猫のマギーが相手でも、コアは自分がボスであると主張していますね。

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茶白猫のヒュイの体は、自分の2倍は大きいのですが、コアは気にしません。とっくみあいをしながら遊んでいます。

部屋中を駆け回り大暴れするコアですが、里親のお母さんの膝が大好きで、よく自分だけで占領しています。

「遊んでいるときもわたしの膝の近くにいて、足によじ登ったりしています。ほかの猫を追いかけたあとは必ず戻ってきて、膝の上に落ち着くのです」

どうもコアには友達が必要なようですね。ペニーさんはコアと同年齢の猫を探し始めました。

臆病な子猫を保護

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「コアが来て3週間ほどたったころ、建築現場で働く夫と同僚が猫の鳴き声を聞きつけました」とペニーさんはいいます。

よく調べてみると、ごみ捨て容器の下に子猫が隠れています。誘い出そうとしましたが、おびえた子猫は手の届かないところに逃げ出し、やがて近くの下水管の中に隠れてしまいました。これはやっかいなことです。

「夫と同僚は、下水管を外してやっと子猫を捕まえることができました。箱に入れた子猫を夫がわたしの勤務先へ届けてくれたので、猫を自宅へ連れ帰りました」とペニーさん。

キャスパーと名付けた子猫は生後6週間ほど。人間を恐れています。でも臆病な姿の裏には、愛を強く求める気持ちが隠れていたのでした。

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「とても臆病なオス猫でした。人間が部屋に入ると走って隠れてしまいます。でもやがてわたしたちを信頼するようになると、とても甘ったれの子猫に変身しました」

一緒に飼い主のもとへ

呼吸器の病気を治療してもらい、キャスパーはほかの猫たちのいる養育室へ移されました。ここでコアと初めて出会うことになったのです。

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「2匹の年齢は1週間ほどしか違いません。すぐに仲良くなって、日がたつにつれてその関係は大親友へと変わっていき、いまや離れがたいほど密接な仲になったのです。コアが亡くなった弟の代わりにキャスパーと仲良くなってくれて、とてもうれしいです」

ペニーさんは2匹を一緒に引き取ってくれる飼い主を見つけてあげる決意でした。そして見事にそれが実現したのです。

「生後4ヵ月のときに一緒に引き取られていきました。今は幸せに暮らしています。コアは弟を亡くしましたが、いつもキャスパーという大親友が一緒にいます」

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