100歳のおばあちゃんの夢がかなう!憧れの『サーバルキャット』と動物園でご対面

感動

ベティ・モリスは動物好きで動物園を頻繁に訪れていた。特にサーバルキャットがお気に入りで、長年養い親として養育費を出していた。100歳を迎えたとき、長年の夢だったサーバルキャットとの対面が実現した。

100歳のベティの夢がかなう

出典: https://www.boredpanda.com/100-year-old-betty-fulfills-lifelong-dream-to-meet-serval-cat-drusillas-park/

100歳のベティ・モリスは感動のあまり涙しました。ベティはサーバルキャットと1回限りの特別の対面をするためにイギリスのイーストサセックス州にある小さな動物園、ドルシラスパークに招待されたのです。サーバルキャットに直に接することはベティの生涯の夢でした。

2021年の9月1日、ベティは動物園に招かれ、一般公開の時間の前に、飼育員たちに伴われてミーアキャット、キツネザル、アルマジロの飼育場を見て回って接近遭遇でもてなされ、最後にサーバルキャットとも接近遭遇して長年の夢をかなえたのでした。

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ベティと対面したのはヌウェラという名のサーバルキャットです。チーフ飼育員のジェンマは飼育場の中で訓練棒とフードとクリッカーを使ってヌウェラを練習した通りに誘導し、ゆっくりとベティの車いすに近づけました。

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ベティはそのときの体験についてこう言っています。
「念願かないました。ヌウェラは私の車イスのすぐ足もとに来てくれました。こんな体験をさせてもらえて光栄です。サーバルキャットがドルシラスパークに来てからずっと夢中なんです。嬉しかった」

対面の後、副園長のキャシー・ポーランドはサプライズでベティをサーバルキャットの名誉養親としました。そして、ベティへの感謝の言葉とベティとサーバルキャットの親密な関係を記した銘板を渡しました。銘板はサーバルキャットの飼育場に掛けられています。

対面の準備

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ベティは孫娘のカースティにプレゼントされたドルシラスパークの1年券がきっかけで足しげく通うようになったのでした。カースティはサーバルキャットとの対面のときにベティに付き添っていました。

ベティはこのドルシラスパークのサーバルキャットの養い親として長年にわたり養育費を出し続け、ドルシラスパークの支援者の一人になっていました。

チーフ飼育員のジェンマは、こう言っています。「飼育員全員が信じられないくらいベティが好きです。ベティが来ると我先にとサーバルキャットに関する新しいニュースを教えます。ベティはうちで飼っていたサーバルキャットの1頭1頭と知り合うために時間をかけていました。もう何年もです」

「ヌウェラがうちに来て私が調教を担当するようになって間もなく、ベティと会わせようとひらめきました。みんな大賛成でした。だって、誰かの生涯の夢をかなえてあげるチャンスなんて、そんなに何度もありますか?」

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可愛いサーバルキャットのヌウェラは2021年4月にベンハム動物園からドルシラスパークに来ました。子供の頃から人間が育てたのでとても人慣れしていました。調教を始めるとヌウェラは調教されるのを楽しんでいるとわかったので、ドルシラスパークの飼育員達は、ベティの夢であるサーバルキャットとの対面を実現させようと思いつきました。

動物と一般人が直に接するのは一般的なことではないので、この考えは慎重に検討され、綿密に計画を練り、担当者たちはテストを重ねました。飼育員のジェンマは何週間もかけて準備をし、ヌウェラを調教し、ベティとの対面に備えました。飼育場の中でヌウェラをそろりそろりと車イスに近づけ、ベティに近づいても安全なようにヌウェラの動き方を決め、対面する日までに数回予行演習をしました。

「ベティにとってどんなに大事なことかわかっていたので、対面はぜひとも成功してほしかったんです。それを目指して練習に励んでいたら、ヌウェラがすっかり私になついてくれました。前の動物園の飼育員さんたちと別れた寂しさも忘れたようです。ヌウェラは立派に役割を果たしてくれて、本当に偉いと思います。あんないい子といっしょに働けて光栄です」

100歳のベティとサーバルキャットが対面した様子を記録したもあります。

Emotional Moment 100-year-old Betty Morris met serval Nwela: AIR.TV
A touching and emotional moment was made possible for 100-year-old cat lover Betty Morris, as she was invited to a specially arranged, one-off close encounter w...

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