【育児放棄された赤ちゃん猫たち】を気遣ったのはやさしい野良の子猫だった

感動

野良猫が集う一帯に転居してきた夫婦は、母猫に見捨てられた赤ちゃん猫4匹を発見しました。そばにはやや大きい子猫が気遣うように寄り添っています。夫婦は5匹の子猫をまとめて保護しました。

新居付近には多くの野良猫が

出典:https://www.lovemeow.com/orange-kitten-hops-fence-raise-2655904934.html

米国アリゾナで子猫の保護活動をしている団体「ジンズ・ボトル・ベイビーズ」の代表であるシェルビー・イエハラさんは、夫とともに2021年秋に新居へ引っ越しました。新しい家の周辺には、多くの野良猫がうろついています。

去勢手術をして治療ができるようにと、猫の面倒を見ている人と話し合いを持ちました。シェルビーさんによると、この近隣には去勢や治療の必要な猫が30から40匹ほどいて、中には妊娠中の猫もいるということです。

夫婦が新居のリフォームに取り組んでいる最中、1匹の猫が車寄せに現れました。この猫は近くで子猫を出産したばかりのようです。

「引っ越しの前夜に生まれたようです。まるで母猫がわたしたちを待っていたかのようなタイミングでした」と彼女。

赤ちゃん猫に寄り添う子猫

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新生児のいる母猫が1匹だけで長時間いるのは不自然です。なぜでしょうか。

ちょうど同じころ、シェルビーさんは「レッド」という名の茶トラの猫が近所に住み着いているのに気づきました。レッドは少し大きい子猫で、少し前に付近の裏庭で生まれたようです。レッドは生まれたばかりの赤ちゃん猫の声を聞きつけ、塀を乗りこえて覗きに来たのです。

「それ以来レッドはずっと子猫たちのそばにいて、赤ちゃんたちを追いかけたりしっぽで遊んだりして過ごしていました」

母猫は子猫たちにお乳を与えていないようです。何とかしなくては。子猫たちはお腹を空かせて母を呼びますが、寄ってくるのはレッドだけ。そこでシェルビーさんは子猫たちを室内へと運びました。もちろんレッドも一緒です。

ケアを受け元気な子猫に

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「あわててリフォームを急ぎ、猫たちを運び入れました。レッドを残しておくわけにはいかなかったのです」

どの子猫も目は汚れていて低体重でした。でも24時間の介護を受けて、空腹は満たされ毛並みもきれいになってツヤが出てきました。明らかに元気を回復してきたのです。

子猫たちの名は「コーラル」「マンバ」「キング」そして「ヴァイパー」です。レッドはこれらの子猫たちの先生として、猫としての正しい遊び方を教えたり、昼寝している子猫たちを見守ったりしています。

甘えっ子のレッド

レッドは暖かい人間の膝に乗って抱かれるのが大好きです。ゴロゴロと大音量で甘えています。

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その後ボランティアのジェンさんが、5匹の猫を自宅で預かることになりました。さっそくレッドはジェンさんに甘えてきたのです。

「甘えっ子で、掃除中もわたしのあとをついて回り、足に顔をこすりつけてきます。子猫たちと一緒にいる姿はすごくかわいいですよ」とジェンさん。

以来、この地域に住み着いている36匹の猫たちは、いずれも去勢手術を受けました。子猫の母猫も、今後は妊娠することはありません。

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「この家を購入したのは運命でした。最適なわが家に落ち着いたと実感しています。これで地域の猫たちが子猫を出産して不幸を繰り返すことはなくなったのですから。5匹はいずれも室内猫としての生活を楽しんでいます。人間にたとえると、レッドはティーン・エージャーですが、まるで天使のようなやさしく明るい子です。養育室に響き渡るゴロゴロ音を聞くと『ありがとう』といわれているような気がします」とシェルビーさんは話してくれました。

「子猫たちとレッドの年齢差は何の障害にもなっていません。5匹は仲よく一緒にいて、それをながめていると、わたしたちもやさしい気持ちになります」

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