保護された子猫が慕ったのは猫ではなく「犬のママさん」だった

感動

1匹だけで発見された子猫マーサ。人々の看護で元気になり、里親家庭にいるほかの猫とも面会を果たしました。でもマーサはこの家の飼い犬のほうがお気に入り。犬をママのように慕い、いつでも仲良く一緒にいます。

子猫が1匹だけで発見される

出典:https://www.lovemeow.com/kitten-raised-dog-affectionate-fluff-2655061610.html

2021年9月の始めのことです。カナダのオンタリオで、生後4週間ほどの子猫が1匹だけで野外にいたところを発見されました。母猫やきょうだいたちは見当たりません。そこで発見者は地元の保護団体に連絡をとったのです。

子猫は寒さに震えており、24時間体制で給餌が必要でした。「ソルティ―・アニマル・レスキュー」の創始者姉妹カーリーさんとケイトリンさんは、連絡を受けるとすぐ子猫を保護しました。

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子猫の名前はマーサ(別名マーティー)。すぐに里親家庭へ移され、そこで数時間おきに注射器を使って給餌を受けました。やがて乳離れができると人間に甘えるようになり、里親パパさんに小さな前足で抱き着くようにもなってきたのです。

ほかの猫たちと対面。でも‥

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健康を回復してきたので、人々は同じ里親家庭で暮らす母猫と子猫たちにマーサを会わせて猫に慣れさせることにしました。でも実はマーサには別の考えがあったのです。

「マーサは愉快な子猫で、いつもごきげんです。遊ぶのが大好きです。自分で餌を食べられるようになったし、トイレの使い方も学習中です」

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初めて猫のフレイと面会したとき、フレイのほうはマーサをわが子のように気遣うようなそぶりを見せました。

「すぐに横になって『母乳をあげるよ』と誘ったのです。まだ子育て中の猫ですが、もう1匹増やすことをためらいませんでした。でもマーサのほうは困惑したようで、少しあたりを探検しただけで里親パパさんに『寝床に帰りたい』と催促したのです。マーサはほかの猫たちと関わり合いになりたくなかったようです」

それでも人々は何度かフレイや子猫たちの部屋にマーサを連れて行き、仲良くしてほしいと願っていたのです。

犬のノードとの強い絆

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そうこうするうちに、マーサの小さなキーキーという鳴き声を耳にしたのは、飼い犬のノードでした。ノードは子猫が大好きでよく面倒を見てくれます。さっそくあいさつをしようと、マーサのそばに寄ってきました。このとき2匹の絆が生まれたのです。

「猫と交わるのに乗り気でなかったのも、ノードのことを知って気に入っていたからなのだと思います」

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小さな毛玉のようなマーサはすぐにノードに寄り添って、お腹をくっつけてきました。ノードのほうも、かわいい子猫を世話できるので大喜びです。

「マーサはノードだけでなく、ほかの2匹の飼い犬にも会いました。みんな里親家族のメンバーです」

里親家庭で幸せな毎日

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「2匹は大の仲良しになりました。まるで子猫が『猫に育てられるよりオオカミに育ててもらいたい』と判断したかのようです。最高にかわいい家族です。マーサはとっても幸せそうですよ」

「今後もほかの猫たちと交流する機会を作ります。でもマーサは犬のほうがいいと自分で判断したんだと思っています」

大変な困難を経験しましたが、いまマーサは元気でいたずらな子猫に成長しています。里親パパさんと犬のノードとともに過ごす毎日は、幸せいっぱいなのです。

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